12.Should I confess?[I want to repent,But...]

12.Should I confess?[I want to repent,But...]


A person may sorrowfully ask: “I want to repent, but do I have to 

go and confess the sins I have committed? Is it a condition of

repentance that I should tell the qaadi (judge) in the court about

everything that I have done, and ask him to carry out the

appropriate punishment on me? What is the meaning of the story 

I have just read about the repentance of Maa’iz, of the Ghaamidi 

woman and of the man who kissed a woman in the garden?”




My response to you is that the slave’s direct relationship with

Allaah, with no intermediaries, is one of the most important

aspects of the belief in Tawheed (Divine Unity) with which Allaah

is pleased. He says (interpretation of the meaning): “And when

My slaves ask you (O Muhammad) concerning Me, then (answer 

them), I am indeed near (to them by My knowledge). I respond to 

the invocations of the supplicant when he calls on Me (without

any mediator or intercessor)…” [al-Baqarah 2:186]. If we believe

that repentance is only for Allaah, then confession is only for

Allaah too. In fact, the Prophet (peace and blessings of Allaah be 

upon him) used to pray in his du’aa’s asking for forgiveness:

“Aboo’u laka bi na’matika wa aboo’u bi dhanbi (I acknowledge

Your blessings and I acknowledge (i.e. confess) my sin to You).” 

This is a confession to Allaah.


We are not, by the grace of Allaah, like the Christians, with the

priest, the chair of confession, the documents of forgiveness, etc.


Indeed, Allaah says (interpretation of the meaning): “Know they 

not that Allaah accepts repentance from His slaves…?” 

[al-Tawbah 9:104], i.e., He accepts repentance from His slaves 

without any mediator or intercessor.


As regards the carrying out of punishments, if the deed has not

come to the official attention of the imaam, ruler or qaadi, a

person does not have to go to them and confess. If Allaah has

covered the sins of a person, there is nothing wrong with him

covering his own sins. It is sufficient for him to repent to Allaah,

and the matter is between him and his Lord. One of the Names of

Allaah is al-Sitteer, meaning the One Who covers or conceals

(the faults of His slaves), and He likes His slaves to conceal sins

too. As far as the Sahaabah such as Maa’iz, the Ghaamidi

woman who committed zinaa, and the man who kissed the

woman in the garden are concerned, all of them did something

which they were not obliged to do, may Allaah be pleased with

them, because they were so keen to purify themselves. The

evidence for this is the fact that the Prophet (peace and blessings

of Allaah be upon him) turned away from Maa’iz and from the

Ghaamidi woman at first. When ‘Umar said to the man who had

kissed the woman in the garden, “Allaah covered his sin. He

should have covered it himself?” the Prophet (peace and

blessings of Allaah be upon him) remained silent, indicating that

he concurred with these words.


So it is not necessary to go to the court and register an official

confession, if Allaah has covered one’s sins. Nor is it necessary

to go to the imaam of a mosque and ask him to carry out the

appropriate punishment, or to ask a friend to carry out the

punishment of lashing inside the house, as some people imagine.


The following story will teach you how important it is to be careful 

of the attitude of some ignorant people towards those who repent:

a man who wanted to repent went to the ignorant imaam of a

mosque, confessed his sins to him and asked him what he should

do. The imaam said, “Go to the court and confess your sins

officially. They will carry out the appropriate punishment on you.

Then we will see what to do next.” The poor man saw that he

would not be able to do this, so he forgot about repenting and went back to his old ways. Here I will take the opportunity to add 

an important comment: knowing about the rules of Islam, and

seeking them from the correct sources is a trust. Allaah says

(interpretation of the meanings): “… so ask of those

who know the Scripture, if you know not.” [al-Nahl 16:43]

“… The Most Beneficent! Ask Him, as He is al-Khabeer (the All-

Knower of everything).” [al-Furqaan 25:59]


Not every preacher is qualified to issue fataawaa (rulings or

edicts). Not every imaam or muezzin, speaker or storyteller, is 

qualified to deliver rulings to the people. But the Muslim is 

responsible for knowing from where he can take rulings. This is

an important matter of religion. The Prophet (peace and blessings

of Allaah be upon him) feared what might befall his ummah at the

hands of misguided imaams. One of the salaf (early generation of

Islam) said: “Knowledge is religion, so pay attention to who it is

you are taking your religion from.” Beware of these pitfalls, and

only consult trustworthy scholars when you are in doubt about an 

issue. And Allaah is the source of help.

Last modified onTuesday, 29 September 2015 15:20
back to top