9.The right start in reading[How to read a book-Sheikh Salih Al Munajid]

The Muslim reader must enter this realm and should begin it correctly. Some ways to do this, are to start with:

• Easy books before hard ones.

• Small books before large references.

• Easy books in an art before advanced ones.


Some of the reasons that some people face problems and relapses when beginning reading are:

• Hastiness, which is from Satan.

• Outburst of enthusiasm that is not precisely managed.

• Exaggeration in self-confidence. The correct manner is to be confident and rely on Allaah the Exalted.


Another reason people begin on the wrong foot is a type of delusion, wherein the person says: ‘I do not 

care if the book is big or small, hard or easy, I understand everything.’ However, their humble abilities are 

quick to collide with the mountains of information, various strong scientific styles, chains of narrations, and

the differences of the jurists. In such a situation, they are humbled and worn out and become fatigued, 

bored and abandon reading, and might even bid farewell to books with a deep-rooted complex .


Thus, beginning with Tafseer (exegesis), for example, with a big and advanced book that mentions 

narrations, chains of narration, various opinions, modes of recitation, differences in language, conjugation,

and branches of rulings that are derived from texts, before beginning with a book that contains the 

meanings of various odd words, and general meanings of verses, no doubt this is something that conflicts 

with wisdom and turns people away from reading. So, choosing an appropriate Tafseer, such as that of 

Ibn As-Si`di, may Allaah have mercy on him, or Zubdat At-Tafseer, the summarized version of the

Tafseer of Ash-Shawkaani, may Allaah have mercy on him, is an appropriate step before reading

Tafseer of Ibn Katheer, for example.


Likewise, beginning with books of differences in jurisprudence, which talk of the differences of the 

scholars, and the evidence of each opinion with details, before beginning with a book that brings one 

opinion in the issue along with its evidence is something that leads a beginner to alienation. It is a mistake

for a person to begin reading a book of jurisprudence such as Al-Mughni, for example, before Al-`Umdah.


Also, beginning with books of biography of the Prophet, sallallaahu ‘alayhi wa sallam, with a book that 

chooses authentic narrations with an easy and summarized style with mentioning some lessons and 

benefits from the stories is an initial step before reading books of stories regarding military expeditions, 

such as Al-Bidaayah wa An-Nihaayah by Ibn Katheer, may Allaah have mercy on him, for example.


Likewise, beginning with a summarized and easy text in the general matters of creed, such as Al-

Waasitiyyah, At-Tahaawiyyah, or Lum`at Al-I`tiqaad, is a step that must be taken before beginning Al-

`Aqeedah Al-Hamawiyyah, At-Tadmuriyyah, Sharh At- Tahaawiyyah, and Sharh As-

Safaareeniyyah, for example.


Also, reading some of the booklets of the reviver of the Da`wah, Shaykh Muhammad ibn `Abd Al-

Wahhaab, may Allaah have mercy on him, such as Al-UsoolAth-Thalaathah, the text of Kitaab At-

Tawheed along with its issues, must precede reading Kitaab Al- Imaan by Ibn Taymiyyah, may Allaah 

have mercy on him, Ma`aarij Al-Qabool, and extensive explanations of Kitaab At- Tawheed, such as

Tayseer Al-`Azeez Al-Hameed, for example.


Further, reading a summarized explanation of An-Nawawi’s Forty Hadeeth is something that must

precede reading explanations of other Hadeeth texts, such as the explanations of Buloogh Al- Maraam, 

Saheeh Al-Bukhaari, or Mishkaat Al-Masaabeeh, for example.


One must bear in mind a methodology in seeking knowledge, which is that one must begin learning 

obligations before Sunan and recommended actions. One must learn the obligatory actions that are 

obligatory on all, and the obligatory actions that are obligatory on some individuals before voluntary and 

supererogatory actions.


Here, it is worth mentioning the importance of reading the books of earlier scholars as well as knowing 

their worth. A statement that has been said about that is: “The works ofthe earlierscholars were few, but 

had much blessing, and the works of latter scholars were many, but had little blessing.” This is not a 

principle that holds true for all ages and authors; however, in general, it is not far from the truth. The 

earlier generations, those that lived in the virtuous times, were more firmly grounded in knowledge and 

had better understanding, due to their closeness to the time of the Prophet, sallallaahu `alayhi wa sallam, 

contrary to the latter scholars. That is why you find their speech to be little but with much benefit, as well 

as their phrases summarized but containing gems and precious insights.


Someone might say that the style of these books is difficult; however, we must examine this claim. As for 

the books of the pious predecessors and those who follow their guidance, then their books imitate the 

Qur’aan and Sunnah, and there is nothing clearer. If there is any difficulty, then it stems from our 

weakness in language and the limited nature of our understanding. One must have Taqwa (fear of Allaah)

to reach the necessary level of understanding. As for books that have been written with exaggerated 

phrases and guttural styles, then most of them have been written in times of weakness or luxury, so they 

should be delayed or abandoned. That is why whenever a book is more in tune with the Qur’aan and 

Sunnah, and is frequent in mentioning the texts of revelation as evidence, the easier it is. The closer the 

book is to the Qur’aan and Sunnah, the easier, simpler, and more understandable it is, because Allaah 

the Exalted Said (what means): {And We have certainly made the Qur'an easy for remembrance, so is 

there any who will remember?} [Qur’aan 54:17]


We should not forget that reading the books of the earlier scholars of virtue is very important, because 

these books were written during the times of the strength, power, supremacy, and dominion of the 

Muslims. So, the writer would write with the spirit of Islaamic supremacy and with feelings of victory. Their 

style would be affected by that, and would affect others. This is very different from the styles that many 

writers write with during times of humiliation and defeat. So, reading the books of the previous scholars 

builds confidence in this religion in one’s soul, because they used to write from a station of strength and 

supremacy. That is why it is appropriate that one shows caution when reading many books of the latter 

scholars who have been affected by defeat and humiliation, and it would be clear to you that the author 

turns away from some Islaamic principles and legislated rulings under the pressure of Western Civilization

, for example, as well as defeat in the face of the enemy. Further, they might apologize for some legislated

rulings in a despicable way that necessitates abandonment of the religion and submission to the 

legislation of the Lord of all that exists. They might try to justify the issues of slavery, Jihaad, and so forth, 

with what would be in accordance with the nature of today’s world, as they claim. Or, they might say 

something that almost nullifies these rulings. That is why it is important to be cautious and be extremely 

keen when reading books of such new authors.


It is good for the one who wishes to read the books of the previous scholars to choose those who have 

easy phrases, lucid presentation and an organized way of presenting chapters, such as Ibn Al- Qayyim, 

may Allaah have mercy on him, is in many of his books. One would do so in order to become comfortable 

with the books of the previous scholars. This is before moving on to books that have some level of 

hardness, overlapping phrases, and much digression. Some people say that they read books by scholars 

such as some books by Shaykh Al-Islaam Ibn Taymiyyah, may Allaah have mercy on him, but they do not

understand or comprehend much of what he says. This truly happens, and happens for a few reasons, 

such as if the author has a flowing mind from which his ideas and knowledge gush forth, such as Shaykh Al-Islaam Ibn Taymiyyah, may Allaah have mercy on him, who used extract his thoughts regarding an

issue in a spectacular way, then digress and make the issues and chapters more complex, only to go 

back to the original topic after many pages, causing inexperienced readers to lose focus and the ability to 

tie the information together. At this, some sort of confusion and lack of understanding and comprehension 

would occur. This is something that is done away with in stages, by correctly choosing books, taking it in 

stages, practice, and getting used to the author’s style.


Last modified onWednesday, 09 September 2015 17:54
back to top