Menu

11.Distractedness[How to read a book-Sheikh Salih Al Munajid]

Types of distractedness

 

There are two types of distractedness and absentmindedness: that of the vision and that of the thought. 

Distractedness of the heart or thought happens when the eyes continue reading, but the heart is busy with 

thinking of something else; so, the body is in one valley, and the heart and mind are in another. As for 

distractedness of the eyes, it happens when the eyes become busied with watching something, someone, 

or some image. Most of the time, the heart follows the eyes, and when the eyes are busied, that prevents 

one from concentrating. Likewise, when the heart is becomes busied, it prevents one from understanding 

and comprehending. No doubt, the reader must rid themselves of these two types of distractedness in order

to benefit from their reading. The eye sees the writing of the words and letters, but the heart is what 

comprehends the meaning.

 

Distractedness is a general problem that happens to all people. However, they vary in how they are able to 

overcome it. Some have long periods of distractedness and others have short ones. Others go through one 

thought or two, and others go through many thoughts and they plunge into their mind. There is no means 

more useful and effective in facing and preventing these incidental thoughts than struggling and putting 

effort.

 

Other cures for distractedness:

 

First: Interaction with the reading material:

This is one of the main means that lead to concentration. The Prophet, sallallaahu `alayhi wa sallam, used 

to recite at night, and when he, sallallaahu `alayhi wa sallam, would pass over a verse of glorification, he 

would glorify Allaah the Exalted, if he passed over a verse that mentions punishment, he, sallallaahu `alayhi

wa sallam, would seek refuge, and if he passed over a verse mentioning bliss , he, sallallaahu `alayhi wa 

sallam, would ask for it. Once, he read the verse wherein Allaah the Exalted Said (what means): {Is not that 

[Creator] Able to give life to the dead?} [Qur’aan 75:40] and said: “Transcendent are You; of course!” 

Likewise, if he, sallallaahu `alayhi wa sallam, passed over a verse mentioning prostration, he would 

prostrate. This is all interaction with what is being read. It should be known that interaction can only occur 

through reflection on what one is reading.

 

Some signs of interaction with the text being read might become apparent in the features of some people 

while reading. So, you find that sometimes, they frown, become happy, smile, or might appear surprised or 

amazed. You might be sitting in a room with someone who is reading in serenity, and suddenly, you hear 

them chuckle, as if they read something funny, and due to their concentration, they became affected and 

laughed.

 

Concentration does not occur easily in the beginning, and no doubt, one must attain it through constant 

practice, patience, and resisting exterior influences. If the reader can struggle to turn their mind back to what

they are reading time and time again, then these incidental thoughts will not continue to come back from 

wherever they came from. Through repetition of that, concentration of the mind becomes something 

ordinarily and possible. This is simply a matter of patience and struggle.

 

Second: Raising the voice: 

There are three types of readers:

• Audible readers that can only read with raising their voice.

• A mechanical reader that moves their lips when reading, without any sound.

• A visual reader that does not speak or move their lips, but rather, looks at and thinks about what they are 

reading.

 

Some experienced individuals say that the third type of reader is the best of them, because they have 

intense concentration and do not need anything to make them concentrate again. However, in reality, the 

people vary in this, and everyone has their own method that they are comfortable with, just as the nature of 

the thing being read vary.

 

It is possible for the one who is easily distracted while reading to try raising the voice when reading, and this

has some unique qualities, such as:

 

• It is more stable: Some people of knowledge said that it is appropriate for the reader to raise their voice 

when reading their lesson, so that they can hear themselves, because if the ears hear it, it becomes lodged 

in the heart. That is why a person gains more understanding when they hear it along with read it.

• It is more eloquent: If the thing being read is something that opens the path of eloquence that increases 

in the eloquence of the reader. Examples are reading good poetry, literary pieces, and rhetorical styles. This

improves the quality of pronunciation and beauty in expression. Some people of knowledge said: “It has 

been told me regarding some Shaykh that he said: ‘I saw in one ofthe towns ofNabatene a young boy who 

speaks eloquently and expresses himself well. I asked him regarding his eloquence, despite the dialect of

his own people, and he said: ‘I used to undertake reading fifty pages from the book of Al-Jaahith and would

raise my voice when reading, and it was only a short time that passed until I was as you see now.’”

• It is more likely to keep a person away from sleep: Abu Haamid, may Allaah have mercy on him, used 

to say to his companions: “If you study,then raise your voices, because it helps make what you memorize 

firmer and keeps you away from sleep better.”

 

Third: Using the pen when reading:

This is an important and beneficial advice. The notes a person has written on a book shows their 

concentration and interaction with reading, as using the pen when reading attracts one’s attention. 

Expressing one’s thoughts about what is being read shows their understanding. If you read and find that 

you fill your page with beneficial writing, then know that you are successful in understanding and tying 

sentences and ideas.

 

Writing can be done in the margins, whether in the upper, side, or bottom margins. However, this should be 

in the book that belongs to the person, not in the books of others, and not in public books. The notes should

be as if they are a conversation between the reader and the author and they should be beneficial, not as we

see, unfortunately, in some books, especially books belonging to public libraries, that you find that they are 

filled with drawings and various doodles; this is heedless play that shows absurdity and is a type of 

trespassing on the part of the one who did it.

 

Some of the beneficial ways of utilizing the pen when reading are:

• Underlining to signify main points and important ideas.

• Placing vertical lines in the margin to show the importance of the idea or that it has already been 

mentioned.

Last modified onWednesday, 09 September 2015 17:54
back to top