Menu

1.Definition of patience[Patience and gratitude-Imaam Ibn Qayyim al Jawziyyah]

Sabr is an Arabic word which comes from a root meaning to detain, refrain and stop. There is an 

expression in Arabic, “so-and-so was killed sabran,” which means that he was captured and detained 

until he died. In the spiritual sense, patience means to stop ourselves from despairing and panicking, to 

stop our tongues from complaining, and to stop our hands from striking our faces and tearing our 

clothes at times of grief and stress.

 

What scholars have said about patience:

Some scholars have defined patience as a good human characteristic or a positive psychological 

attitude, by virtue of which we refrain from doing that which is not good. Human beings cannot live a 

proper, healthy life without patience.

 

Abû ‘Uthmân said: “the one who has patience is the one who trained himself to handle difficulties.” ‘Amr 

ibn ‘Uthmân al-Makkî said: “Patience means to keep close to Allâh and to accept calmly the trials He 

sends, without complaining or feeling sad.” Al- Khawwas said: “Patience means to adhere to the rules of

the Qur’ân and Sunnah.” Another scholar said: “Patience means to refrain from complaining.” ‘Alî ibn 

Abî Tâlib said: “Patience means to seek Allâh’s help.”

 

Is it better to have patience at the time of difficulty, or to be in a situation which does not

require patience?

Abû Muhammad al-Harirî said: “Patience means not seeing any difference between times of ease and

times of hardship, and being content at all times.” I (Ibn Qayyim) say: This is too difficult, and we are not

instructed to be like this. Allâh has created us in such a way that we feel the difference between times of

ease and times of hardship, and all that we can do is refrain from panicking at times of stress. Patience 

does not mean feeling the same at both easy and difficult times. That is beyond us, and is not part of 

our nature. Having an easy time is better for us than having a difficult time. As the Prophet (sallalaahu alayhi wa sallam) said in his well known du‘â: “If You are not angry with me, then I do not care what

happens to me, but still I would rather have your blessings and your favour.” This does not contradict

the hadîth which says, “No-one has ever been given a better gift than patience,” because that refers

to after a test or trial has befallen a person. But ease is still better.

Last modified onWednesday, 09 September 2015 17:54
back to top