15.Sahâbah on the virtues of patience [Patience and gratitude-Imaam Ibn Qayyim al jawziyyah]

15.Sahâbah on the virtues of patience [Patience and gratitude-Imaam Ibn Qayyim al jawziyyah]


As-Safar said: “Abû Bakr fell ill, so some people visited him and asked whether they should call a doctor for him. 

He said, ‘The Doctor has already seen me.’ They asked, ‘What did he say?’ Abû Bakr said, ‘He said, “I do what I 

want”.’ ” (Meaning, that Allâh is his “Doctor” and can make him sick or healthy as He wills) (Ahmad).


‘Umar ibn al-Khattâb (Radi Allahu anhu ) said: “The best days we ever lived were by virtue of patience, and if 

patience were to take the shape of a man, he would be a noble and generous man.”


‘Alî ibn Abî Tâlib (Radi Allahu anhu) said: “The relation of patience to îmân is like the relation of the head to the 

body. If the head is chopped off, the body becomes useless.” Then he raised his voice and said: “Certainly, the one

who has no patience has no îmân, and patience is like a riding-beast that nevers gets tired.”


‘Umar ibn ‘Abdu’l-‘Azîz said: “Allâh never bestows a blessing on His slave then takes it away and compensates him 

by giving him patience, but that with which he has been compensated is better than that which has been taken 

away from him.”


The story of ‘Urwah ibn al-Zubayr

‘Urwah ibn al-Zubayr came to visit the Khalîfah al-Walîd ibn ‘Abdu’l-Malik. With him was his son Muhammad,

who was one of the most handsome of men. The young man had dressed up for the occasion in fine clothes, and 

had his hair in two plaits or braids. When al-Walîd saw him, he said, “This is how the young people of Quraysh

look!” and by so saying, put the evil eye on him. Before he left, the young man fell ill. When he was in the stable 

(preparing for the journey) he fell down, and the horses trampled him to death.


Then ‘Urwah got gangrene in his leg, and al-Walîd sent doctors to him, who suggested that the leg should be 

amputated, otherwise the gangrene would spread to the rest of the body and kill him. ‘Urwah agreed, and the 

doctors began to remove his leg, using a saw. When the saw reached the bone, ‘Urwah fainted, and when he came

around, sweat was pouring down his face, and he was repeating, “Lâ ilâh ill-Allâh, Allâhu akbar.” When the

operation was over, he picked up his leg and kissed it, then said, “I swear by the One Who mounted me on you, I 

never used to walk to any place of wrong action or to any place where Allâh would not like me to be.” Then he gave

instructions that the leg should be washed, perfumed, wrapped in a cloth and buried in the Muslim graveyard.


When ‘Urwah left al-Walîd and returned to Madînah, his family and friends went to meet him at the outskirts of the

city and to offer condolences. The only reply he made was to quote from the Qur’ân: “...truly we have suffered much

fatigue at our journey” (al- Kahf 18:62). He did not say any more than that. Then he said, “I will not enter Madînah, 

for people there either rejoice over the afflictions of others, or else feel envy for their blessings.” So he went to stay 

in a place at al-‘Aqîq. ‘Îsâ ibn Talhah came to visit him there and said, “May your enemies’ fathers perish!” and 

asked him, “Show me the affliction for which I have come to console you.” ‘Urwah uncovered his stump, and ‘Îsâ 

said, “By Allâh, we were not preparing you to wrestle! Allâh has saved most of you: your sanity, your tongue, your 

eyesight, your two hands, and one of your two legs.” ‘Urwah told him, “Nobody has consoled me as you have.”

When the doctors came to perform the amputation, they had asked ‘Urwah whether he would drink intoxicants to 

ease the pain. He said, “Allâh is testing me to see the extent of my patience. How could I go against His 



Beautiful patience (sabr jamîl – Yûsuf 12:83) and panic

Mujâhid said: “Beautiful patience is patience without any panic.” ‘Amr ibn Qays said: “Beautiful patience means to 

be content with adversity and to surrender to the will of Allâh.”


Yûnus ibn Yazîd said: I asked Rabî‘ah ibn ‘Abdu’l-Rahmân: “What is the ultimate of patience?” He said: “To be 

outwardly the same at the time of affliction as one was the day before it struck.” (This does not mean that a person 

does not or should not feel pain or anguish; patience in this instance means that one refrains from panicking and 



Commenting on the meaning of beautiful patience,Qiyas ibn al Hajjâj said: “The person who is suffering from some

affliction should behave in such a way that nobody is able to distinguish him from others.” 

Last modified onSaturday, 19 September 2015 16:09
back to top